Ukiah Valley Trails Group

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The "Big Bridge"

El "Puente Grande"

If you happen to walk or bike along Lake Mendocino, you may notice the 60-foot bridge that we have been working on (we just call it the "Big Bridge").

The final stages of placing the bridge was reminiscent of an old-fashioned barn raising. A group of volunteers, with nothing but shared effort and mechanical advantage, picked up a 5,000-pound bridge, hoisted it across a 60-foot ravine and lowered it safely into place. Over two year’s planning and fund-raising in a joint effort between the Army Corps of Engineers, the Ukiah Valley Trail Group (UVTG) and Ruzicka Associates culminated in the installation of a trail bridge that will benefit trail users for decades to come.

The project was initiated in October of 2006 when Lake Mendocino’s Ranger Greg Cox applied for a grant to improve trails at the Lake. The federal “Handshake” grant required the local Army Corps Office to demonstrate a working relationship and financial match from a community group. Having provided over 1000 hours of volunteer labor in the previous two years, the UVTG easily fit the bill.

In May of 2007 the grant was awarded and the real work began. Ranger Brian Emmons took the lead for the Army Corps and coordinated with the UVTG to research bridge materials and designs, pursue the necessary environmental reviews, and build the approaches to the bridge site. The UVTG raised over $23,000 to cover their share of the expense. A final pivotal piece of the planning puzzle fell into place when Tom Hunt of Ruzicka Associates offered the pro bono services of the firm to assist with the bridge abutments.

The location and a desire to minimize any construction impacts led the groups to decide on fiberglass as the material of choice. The fiberglass bridge was delivered to Lake Mendocino in pieces, like an erector set. The pieces were then hand carried from the closest road to the site where they were bolted together. Over thirty volunteers contributed to the bridge building effort and the entire bridge, including the abutments, was assembled and placed in four days.

Si ha caminado o andado en su bicicleta a lo largo del Lago Mendocino, usted ha notado que hay un puente de 60 pies que hemos estado trabajando en el (solo lo llamamos el “Puente Grande.”

Las etapas finales de colocación del puente fueron como un recuerdo de un levantamiento de un antiguo granero. Un grupo de voluntarios, con nada pero con esfuerzo compartido y ventaja mecánica, se levanto un puente de 5,000 libras, levantado a través de un barranco de 60 pies y bajado con seguridad en su lugar de colocación. Sobre dos años de planeamiento y recaudación de fondos en un esfuerzo unido entre  el Cuerpo del Ejército (Army Corps) de Ingenieros, el Grupo de Caminos del Valle de Ukiah (UVTG) y Ruzicka Asociados.

El proyecto fue iniciado en Octubre de 2006 cuando el guarda forestal del Lago de  Mendocino, Greg Cox, aplicó para una beca para mejorar los caminos de el Lago. La beca federal requirió que la oficina local del Cuerpo del Ejército demostrará una relación de igualad entre  trabajo y finanzas de un grupo de la comunidad. Al haber dado mas de 1000 horas de trabajo voluntario en los pasados dos años, el UVTG fácilmente mantuvo el proyecto.

En Mayo del 2007 la beca fué pagada y el trabajo real comenzó. El guarda bosques Brian Emmons tomo la guía para el Cuerpo del Ejército y lo coordinó con el UVTG para investigar el diseño y material del puente, buscar las revisiones ambientales necesarias, y construir los acercamientos o enfoques para el sitio del puente. El UVTG colectó sobre $23,000 para cubrir la parte compartida de los gastos. Una pieza final y crucial del rompecabezas para el plan llego cuando Tom Hunt de Ruzicka Associates ofreció servicios de trabajo desinteresado de la firma para asistir con la arquitectura del puente. 

La ubicación y un deseo de reducir cualquier impacto en la construcción del Puente llevo a los grupos a decidir en material de fibra de vidrio como material de opción. El puente de fibra de vidrio fué entregado al Lago Mendocino en piezas, como un juego para armar. Las piezas fueron acarreadas por personas de la carretera más cercana al sitio donde fué atornillado todo junto. Mas de treinta voluntarios armaron y lo colocaron en cuatro días.